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담낭용종

담낭용종

담낭은 간의 바로 아래쪽에 인접해 있는 장기로 우리 몸의 우상복부에 위치하며, 복부 초음파로 쉽게 관찰할 수 있습니다. 담낭 용종이란 담석을 제외하고 담낭 내강으로 돌출하는 모든 형태의 종괴(혹)를 의미하며, 다양한 종류와 형태의 병변을 포괄합니다. 최근 건강진단으로 복부 초음파 검사를 많이 하게 됨에 따라 담낭 용종이 발견되는 빈도가 높아졌습니다. 담낭 용종은 매우 흔하여 복부 초음파 검사를 시행한 정상인에서 3~7%의 빈도로 발견되는 것으로 알려져 있습니다. 담낭 용종은 크게 비종양성 용종과 종양성 용종으로 분류할 수 있으며, 비종양성 용종인 콜레스테롤 용종이 46~70%의 빈도로 가장 흔합니다. 콜레스테롤 용종은 일반적으로 크기가 10mm 이하로 작고, 다발성인 경우가 많습니다. 종양성 용종은 양성 종양인 선종과 악성 용종이 있는데, 종양성 용종은 대개 단일 병변이며 10mm 이상으로 크기가 큽니다. 일반적으로 담낭 용종 중 악성 용종의 빈도는 약 3~8% 정도입니다.

증상

일반적으로 담낭 용종은 증상이 거의 없으나 드물게 복통과 같은 증상이 발생할 수 있습니다. 즉 담석증과 유사한 증상이 나타날 수 있는데 복통과 같은 증상이 있다면 담석이 함께 동반되어 있거나 악성 용종의 가능성을 생각해야 합니다. 또한 체중 감소가 함께 있으면 악성 용종의 가능성을 염두에 두어야 합니다.

진단

담낭용종

CT촬영을 통해 더욱 자세한 정보를 얻을 수 있습니다. ▲

복부 초음파로 담낭 용종을 발견하여 진단하는 것은 매우 쉽습니다. 그러나 중요한 것은 용종이 콜레스테롤 용종(비종양성)인지 악성 용종(종양성)인가를 감별 진단하는 것입니다. 위나 대장에서 생기는 용종은 내시경 검사로 쉽게 조직 검사를 할 수 있으므로 악성 유무를 쉽게 알 수 있지만, 담낭은 수술을 하기 전까지는 조직 검사가 불가능 하므로 영상학적 방법으로 악성 유무를 감별할 수 밖에 없습니다. 복부 초음파는 용종의 세밀한 구조, 표면상, 담낭벽의 층구조에 대한 상세한 관찰이 어려우므로 악성 용종 진단의 정확도가 떨어집니다. 그러므로 담낭 용종의 정밀한 검사를 위해서는 내시경 초음파 검사가 추천되며 복부 초음파에 비해 진단의 정확도가 높습니다. 또한 악성 용종의 가능성이 높다면 복부 컴퓨터 단층 촬영(CT)이 도움이 됩니다.

증상

담낭용종

담낭용종환자들의 통증호소 부위 ▲

명치로부터 오른쪽위 복부에 이르는 격렬한 통증이 특징적인 증상 입니다. 시간이 지나면 오른쪽 어깨와 오른쪽 배 가운데로 통증이 점점 확대돼 나가고, 합병증이 있을 경우 오한이 있거나 열이 나기도 합니다. 감염증을 수반했을 경우에는 계속 높은 열이 납니다. 이러한 통증은 기름기가 많은 저녁식사를 하고 잠자리에 든 후 취침중에 일어나는 경우가 많으며 구토증을 수반하기도 하고 때로는 황색 담즙이 섞인 액체를 토하는 수도 있습니다.발작이 서서히 가라앉으면 일시적으로 흰 대변이 나오고 가벼운 황달증세가 나타나기도 합니다. 이처럼 심한 통증을 보이는 담석증 외에도 둔한 통증과 압박감, 또는 상복부의 불쾌감, 소화불량을 나타내기도 하고 증상을 전혀 느끼지 못하는 경우도 있습니다. 증세가 있는 담석의 경우 당연히 치료를 필요로 하나, 무 증상의 담석의 경우 치료의 필요성에 대해서는 논란의 여지가 있으므로 전문의와 상의해야 합니다.

검사

담낭용종

내시경 초음파는 내시경 끝에 초음파가 장착되어 있는 기계입니다. 담낭이 십이지장과 인접해 있으므로 내시경을 십이지장에 넣고 초음파를 보면, 복부 초음파에 비해 훨씬 선명하고 해상도가 높은 사진을 얻을 수 있습니다. 일반적으로 5mm 이하의 담낭 용종은 악성 용종의 가능성이 거의 없으므로 내시경 초음파를 이용한 추가적인 정밀 검사는 대부분 필요하지 않습니다. 그러나 5mm 이상이면서 콜레 스테롤 용종인지 종양성 용종인지가 불확실한 경우에는 내시경 초음파 검사가 필요합니다.

치료

담낭 용종은 매우 흔한 질환이고 그 중 선종과 악성 용종만이 담낭을 절제하는 수술적 치료가 필요합니다. 가장 흔한 콜레스테롤 용종은 치료가 필요 없으므로 모든 담낭 용종 환자에게 수술을 시행하는 것은 바람직하지 않습니다. 또한 담석과 달리 담낭 용종은 증상을 일으키지 않으므로 담낭 용종 치료에서 가장 중요한 것은 악성 용종을 초기에 진단하여 수술을 하는 것입니다. 수술은 일반적으로 복강경을 이용한 복강경 담낭 절제술로 간단히 시행할 수가 있습니다.

하지만 악성 담낭 용종을 방치하여 진행성 담낭암으로 발전한 상태에서는 복강경 담낭 절제술을 시행할 수 없고, 개복을 통한 광범위한 절제 술이 필요하며 예후가 불량합니다. 담낭 용종의 치료 전략은 악성 용종의 가능성이 높은 환자를 선별하여 수술을 시행하는 것입니다. 현재까지의 연구 결과에 의하면 용종의 크기가 가장 중요한 악성화 예측 인자로 알려져 있어 10mm 이상 크기의 담낭 용종은 수술이 권장됩니다. 물론 담낭 용종은 증상이 거의 없지만 환자가 증상을 호소하는 경우는 수술적 치료가 필요합니다. 또한 환자의 나이가 50세 이상인 경우, 담석이 동반된 경우는 용종의 크기가 10mm 이하라도 수술을 고려할 수 있습니다.

생활가이드

담낭 용종의 크기가 10mm 이하인 경우에도 악성 용종의 가능성을 완전히 배제할 수는 없으므로 추적 검사는 필요합니다. 일반적으로 처음 담낭 용종이 진단되면 첫 1~2년간은 3~6개월 간격으로 초음파 검사를 하여 크기의 변화를 관찰하고 큰 변화가 없으면 6~12개월 간격으로 추적 검사를 하는 방법이 일반적으로 추천됩니다.

담낭용종

식이요법

담낭 용종의 대부분은 콜레스테롤 용종입니다. 콜레스테롤 용종의 경우 비만한 사람에서 잘 발생하는 것으로 알려져 있으며 특별한 음식과의 관련성은 알려진 바 없습니다. 그러므로 고지방식과 고칼로리식을 피하고 적절한 운동을 통해 표준 체중을 유지하는 것이 가장 중요합니다.