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제목 잘못된 자세가 부르는 허리디스크, 생활습관 개선 중요
작성자 참튼튼병원
18-02-12 | 24
   http://www.nbnnews.co.kr/news/view.php?idx=126410 [8]
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최근 허리 통증으로 고생하는 사람들의 연령대가 점점 넓어지고 있다. 나이가 들면서 허리가 약해지는 고령자뿐만 아니라 매일 책상에 앉아 업무에 시달리는 직장인, 공부를 위해 하루 종일 학교와 학원을 오가는 청소년들도 요통에 노출돼 있다. 이들은 잘못된 습관과 패턴으로 지속적으로 허리 통증 등의 증상을 호소하는 것이다. 일반적으로 지속적인 허리 통증이 발생할 경우 허리디스크를 의심할 수 있다. 

허리디스크의 증상으로는 실제로 지속적인 허리 통증은 물론, 다리가 저릿한 증상, 몸이 뻣뻣해 기지개를 켜도 시원하지 않은 느낌 등이 나타난다. 이러한 허리디스크의 원인은 대다수 장시간 잘못된 자세를 유지하는 시간이 길거나 반복되기 때문이다. 실제로 우리나라 직장인들은 일주일 53시간가량 근로하는 등 오랜 시간 업무를 진행해야 하는 것으로 조사된 바 있다. 

청소년 또한 다른 OECD 국가들과 비교했을 때 학습 시간이 길다. 심한 경우 12시간 이상 공부해야 하는 경우도 있다. 문제는 이렇게 하루 중 긴 시간을 동일한 자세로 보내야 하는 현상이 반복적이라는 데 있다. 한 번 잘못된 자세가 습관이 되면 반복적인 일상 속에서 질환으로 발전할 수 있다는 것이다. 이때 오랜 시간 앉아 있어야 하지만 운동을 할 수 없는 환경도 허리디스크를 야기하는 원인이 된다. 

회사의 경우 일부러 시간을 들여 운동을 하거나 몸의 근육을 풀어주는 것이 일반적이지 않기 때문이다. 청소년 또한 체육 교과 수업이 없는 방학에는 운동 부족을 겪기 쉽다. 이는 곧 고질적인 허리디스크로 이어진다. 허리디스크 환자가 통증을 느끼는 이유는 디스크가 제 역할을 하지 못하기 때문이다. 디스크는 척추의 뼈와 뼈 사이를 탄력적으로 받쳐주는 역할을 한다. 

이 디스크가 제자리에서 벗어나면 척추를 지나가는 신경을 누르게 되고, 이때 통증이 발생한다. 허리를 구부리거나, 몸의 체중을 지탱하기 위해 몸을 비트는 습관이 있다면 허리디스크를 겪기 더욱 쉽다. 척추에 부적절한 자세로 인한 무게와 압력이 지속적으로 가해지면, 디스크가 제자리에서 빠져나오게 된다.

허리디스크 환자가 겪는 문제는 통증뿐만이 아니다. 허리디스크의 경우 생활습관을 개선하지 않으면 재발하기 쉽기 때문이다. 만일 평소 허리 통증을 달고 산다는 생각이 든다면 생활 전반을 검토해봐야 한다. 허리디스크는 일시적인 치료를 받아 한 번에 회복하는 것이 아니라, 개선해야 하는 질환이다. 

허리디스크를 의심할 수 있는 증상은 다음과 같다. 첫째 허리가 뻐근해 같은 자세로 오래 앉아 있을 수 없다. 둘째 허리는 물론 주변에 근육통과 유사한 통증이 느껴진다. 셋째 다리가 저리거나 붓는 증상이 심하다. 이러한 증상이 지속적으로, 혹은 반복적으로 일어난다면 허리디스크로 인해 발생하는 것은 아닌지 병원을 찾아 정확한 진단을 받아볼 수 있다. 한편, 허리디스크의 치료는 크게 어렵지 않은 편이다. 

가벼운 허리디스크의 경우 자세를 교정하는 것만으로도 많은 효과를 얻을 수 있다. 이때 허리만 펴는 것이 아니라, 머리부터 다리까지 몸의 균형을 알맞게 유지하는 자세를 취하는 것이 정확한 방법이다. 생활습관이 교정될 경우 대다수의 경우에서 허리디스크는 자연적으로 치유된다. 

아울러 허리디스크를 예방하고 통증을 경감하려면 우선 허리를 꼿꼿이 펴야한다. 허리를 편 후 턱을 목에 가까이 당겨 두고 어깨를 편 채 시선은 앞을 바라보는 것이 바람직한 자세다.

허리디스크는 자세를 교정하는 것만으로도 치료 효과를 얻을 수 있지만, 통증이 심할 경우엔 전문의의 판단에 따라 신경성형술 등의 치료를 받는 방법도 있다. 전문의의 진단 및 조언을 활용하면 보다 안전하게 허리디스크를 극복할 수 있을 것이다.

(도움말 : 구로참튼튼병원 최원석 원장)